丧礼

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自古以来丧礼是华人宗教生活的重要部分。因为人们认为死亡并不意味着死者和他的家庭断绝关系,而只是生命的转移过程,死者和活人之间仍 旧保持着亲属关系,这种永恒的亲属关系加强了家庭观念,也加强了家庭在社会上的地位。祖先赋予后代亲情,以及社会地位与经济地位的安全, 家庭不是孤立的,而是在历史的长河里,一个家族绵延不绝、承先启后的组成部分。

丧礼是华人社会伦理的一部分,体现华人的伦理观念。譬如至亲去世时,遵照传统礼俗为他办理后事,这是孝道的表现方式,这种礼俗提醒子孙“ 饮水思源,勿忘祖先”。

华人相信,宇宙是天地万物的一个整体,和谐与家庭伦理概念时时刻刻都存在人们的心灵深处,从家庭伦理概念开始,社会甚至整个宇宙的关系才 能维系。天地万物,包括人,在宇宙间或社会上都有他的存在地位,死亡只是地位的转移,遵从传统丧礼的意义就是要重新确定死者在家庭中的地位。

新加坡华人来自中国不同的省、县,换言之,新加坡华人社会存在着许多不同的方言群。因此,对丧礼的解释与遵循方式就有很大的差异。华人认为, 丧葬礼俗是民间宗教的一部分,是口述相传的传统,没有一套固定的理论、教条,也不象基督教或天主教那样,有主持丧礼的牧师或神父。华人丧礼具有综合性的色彩。它揉和了各种不同的宗教仪式,综合了佛教、道教、儒教以及当地的传统信仰。

虽然不同方言群随丧礼的释义有所不同,不过,大家都有一个基本的准则,有约定俗成的礼俗内容。有一些大家都共同遵守的礼俗程序。

一般说来,新加坡华人都遵从下列的丧礼程序: 
        1. 送终
        2. 服孝
        3. 安魂
        4. 守丧
        5. 土葬或火化
        6. 安置神位 

送终

当家中长辈临终之时,全体家庭成员,包括儿子、媳妇、女儿、孙子都必须集合在他的床前,直至他断气,这叫做“亲视含殓”。如果父母或祖父母临终时,子孙没有侍后在侧,就被认为不孝。即使远行或身在外地的子 孙,也必须赶回家奔丧,当至亲死亡时,家人都要号啕痛哭,叫做“哭丧”。如果在家里守丧的话客厅的家具杂物要作适当的搬移,并在大门上挂上白布,表示家里有人逝世。

接着发丧受吊,向亲友报丧,以电话通知亲友,有些丧家也在报章上刊登讣告,更广泛地向亲友报丧。华人是重视长寿的民族,因此不论在讣告或灯笼上,都把死者的年龄多加三岁,并且以虚龄计算。

父母或祖父母的逝世与整个家庭都有密切的关系,全家人都必须守丧,华人丧礼标志着家族成员之间的血缘关系,以及家庭的社会关系。

服孝

当至亲去世后,家庭成员必须穿上孝服,这种礼俗叫做“上孝”,也叫做“成服举丧”,孝服的颜色有白色、黑色、蓝色和绿色,表示家庭成员和死者的亲属关系。

儿子、媳妇、女儿的关系是最亲密的,他们穿上棉布缝制的白色衣裤。新加坡华人丧服的颜色已趋向简化,大部分人采用白色或黑色孝服。

根据礼俗,守丧的第一天就必须举行“上孝”仪式,除了穿孝服 之外,还得在衣袖上端别上一小块“孝”布,叫做“戴孝”,孝布的面积大约是 长1寸半,宽1寸,如果死者是男性,孝布别在左袖上,女性则别在右袖上。至于该别上什么颜色的孝布也按照家庭成员和死者的亲属关系不同而有所分别,它的差别大体上与孝服一样。

按照传统,家庭成员必须为死者戴孝三年。在新加坡,一般人只“戴孝”49天或100天。在守孝期间以及“戴孝”期间必须穿着 素色衣服,不可以 穿着红色、黄色、褐色或色彩鲜艳的衣服。

安魂

按照传统观念,一般人相信死后灵魂会上西天,即所谓“人往西天”、“驾鹤西归”,为了帮助死者顺利“上路”而举行各种仪式,这些仪式虽然 因籍贯不同而有差别,但是仍有一些仪式是大家共同遵守的。

买水洗遗体和穿寿衣

过去,家属必须到河边提取河水回来替死者洗净遗体或向神灵“买水”。现在,一般人都用自来水。这种仪式通常由死者的儿子执行,象征式的为 死者洗身三遍。洗净之后,随即替死者穿上寿衣。在丧葬礼俗过程中,这项仪式是重要的,死者如果身体不清洁,到了阴间将会被鄙视和受惩罚。

入殓

为死者洗净身体,穿上寿衣之后,接着便举行入殓仪式,同时把死者的一些日常用品或喜爱的东西也放在灵柩内,这叫做“随葬品”,人们相信死者到了阴间还能继续使用生前所用过的东西。

祭祀

死者入殓之后,设立灵台,摆设三牲水果等祭品,基本的祭品有 饭、肉和鱼并点燃香烛和纸钱,供奉香烛和纸钱象征着死者与家 属之间的关系绵延不断,即“薪火相传”之意。

做功德

在停丧的最后一晚,请僧尼或道士为死者诵经做功德,超度亡魂。

守丧

守丧通常是三天至七天,按习俗必定是奇数,因为偶数是属于办 喜事的。守丧期间,亲友陆续前来吊祭以表最后的敬意。守丧礼 俗可在家里或殡仪馆举行。在新加坡,守丧期已逐渐减少。

前来吊唁的亲友都会向丧家慰问,比较传统的礼俗是上一支香, 拜祭死者,也可以向死者三鞠躬表示最后的敬意。死者的家属在灵台旁边站立鞠躬表示谢意,更加庄重的家属还跪者致谢,礼毕, 吊唁者也应该向“主人”稍微鞠躬回礼。

在守丧期间,死者家属会通宵守着灵台,为了帮助孝子贤孙们消 除睡意,有些亲友会在治丧处搓麻将,不过这种做法削弱了办丧 事的严肃气氛 ,也让好赌的人把治丧处当作赌场。

我国华人一般是送花圈或给帛金(赙仪〕,向丧家表示吊唁。也 常有丧家在讣告中表示“敬辞花圈帛金,转购慈善礼券以捐赠慈善机构”的做 法,这种善举比赠送花圈来得更有意义。

前往吊唁的亲友应该穿着素色的衣服,丧家以一束红丝线或一个包着银角的红包送给前来吊唁的亲友,让亲友安全回家。吊唁者 离开时不必向丧家告辞,静静离开就行了。

土葬或火化

停丧的最后一晚,做完功德之后,家属必须为死者的出殡盛事做好准备。出殡当天的清晨,把一切善后事都准备妥当,接着把灵柩送往坟场埋葬或送往火化场。

出殡之前,家属和亲友向死者举行最后的致敬仪式,随即由六位自愿人士或殡仪馆工人把灵柩扛上灵车,灵盖上饰有狮子或仙鹤, 以区别死者是男性或女性。

送葬的队伍通常由一支乐队领先,奏乐的目的是驱走躲藏在附近 的鬼魅。送葬的队伍跟在灵车的后面,第一排是儿子和女儿,其他家属跟随在后。根据传统的送葬礼俗,是要步行把灵柩送到坟场的,在新加坡,送葬的队伍只需步行一段很短的路程,然后登上车辆,前往坟场。

到了坟场,把灵柩扛下,在灵柩之前点燃一对香烛,供奉一些简 单的祭品,家属和亲友向死者再作最后的敬意,然后把墓穴填平。 这时候,长子和次子分别捧着死者的遗像和灵牌。

近年来,新加坡由于土地短缺,已普遍采取火化仪式,但是,除了以火化代替土葬之外,其他仪式仍旧不变。到了火化场,先把灵柩置放在祭坛前的架子上。僧尼或道士做完了法事之后,工人把灵柩推入密封的炉中火化。第二天,家属回到火化场捡拾骨灰。 先把骨灰放在托盘上,家属细心地捡起小块的骨肢,置放在骨灰瓮里,随即把骨灰瓮密封安置在寺庙或骨灰塔。

安置神位

葬礼完毕后,子孙便把死者的遗像和灵牌带回家里,安置在祖先神坛上。在新加坡也有人花一笔钱,把先人的神位供奉在寺庙里。

一般人都以香烛和食物在祖先神位前拜祭先人,这种礼俗是要让子女对祖先表示尊敬和怀念。

结论

在传统华人社会有一套复杂的丧葬礼俗,但是在今天的新加坡,太过复杂的丧礼已经不符合社会的需求。新加坡是一个城市国家,百分之八十的人口居住在组屋里,因此,我们建议,丧礼应该简化,这可减少不必要的浪费,也可帮助丧家节哀顺变。

华人传统的丧礼是孝道的表现,我们认为,儿女对父母的孝顺,应在平日的生活实践中体现出来。长辈逝世对子孙来说是件悲痛的事,应以庄严的方式办理丧事,以表哀思。

(摘自宗乡总会于1989年出版的《华人礼俗节日手册》)

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