新加坡莆田会馆

Putian Association Singapore

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莆田(兴化)人的妈祖信仰

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莆田地区最具特色当属海洋文化也就是妈祖文化,它是莆田土生土长的民俗文化,妈祖文化可以说是中国海洋文化的代表。

宋朝至元代也正是中国航海事业空前发展时期。莆田市东濒大海,湄洲湾秀屿港的特殊位置,是妈祖信仰神话传说产生的地理因素。湄洲系海滨孤岛,岛上居民最大的愿望就是在生活上自给自足,安居乐业,祈福平安,自求多福。妈祖信仰也就是在这样的客观条件下产生的。湄洲屿居民很自然地就会信赖她,崇拜她,传播她的拯危救难,济世救人的事迹。她渡海救难而自己身亡,人们不愿她死去而化为升天,成为民间的保护神。也势所必然地为她立庙供奉。定期祷告致祭,祈求继续保佑他们平安过日子。

妈祖信仰从产生至今经历了一千多年,作为民间信仰,它延续之久,传播之广,影响之深,都是其他民间崇拜所不曾有过的。其另外一个原因就是航海事业在宋代以后的各个王朝中占有重要的地位。而海神妈祖又是航海者的精神支柱。

据文献记载,妈祖,名林默,又名林默娘,传说出生于宋建隆元年(公元960年),卒于宋雍熙四年(公元987年),在世28年,妈祖本是湄洲屿的一位普普通通的海滨姑娘,关于妈祖的生平、身世,出生地等事迹,地方文献记载中有一个逐步演变发展的过程,其中虽然含有许多传说附会成分,但她却是莆田市在海内外最有影响的一个历史传奇人物。

在元代的古籍中,才第一次出现了妈祖在世几年的记载,元代程瑞学在《灵慈庙记》中说:”神姓林氏,兴化都巡君之季女,生而神异,能力拯人患难,室居未三十而卒,宋元裕年间邑人祠之” 。  程瑞学未说明妈祖的出生年代,但第一次提出了她活不到30岁就死了。目前,妈祖的生年有6种说法,卒年也有4种说法。但比较一致的说法是来源于《敕封天后志》和《天后显圣录》两本书。这两本书有一定的权威性,学者一般都能接受这个说法。根据《敕封天后志》和《天后显圣录》所载,相传妈祖出生于宋建隆元(公元960年)三月二十三日,卒于宋雍熙四年(公元987年)九月初九,只活了28岁的说法已约定成俗。

从宋朝至清朝许多史料都记载妈祖乃湄州人氏,如宋绍兴二十年(公元1150年),寥鹏飞在《圣墩祖庙重建顺济庙记》中说妈祖“姓林氏,湄洲屿人”, 这篇庙记可以说是迄今年代最早,记载最详的妈祖史料。。

千年来,在莆田民间保留了不少有关妈祖的民俗,反映了妈祖信仰的具体特点。其信奉礼俗及妈祖的言行、品性等逐渐被民间吸收,形成许多俗例。

传说妈祖身着朱服常在海上现身,为航海者护航,故湄州岛妇女为神圣而仿效,但妈祖是神明可穿全红,世人为俗人,所以只取一段红色,以表示对妈祖的敬奉,也借此保平安。

在湄洲岛男人出海捕鱼,女人在家理事。朝夕祈祝妈祖保佑出海家人的平安。湄州岛妇女特别是中老年妇女,头顶发型都是船帆状的。也叫“妈祖髻”。据说妈祖生前就梳这种发式。后人为了仿效妈祖,而形成为习俗,也希望得到妈祖的庇护。 

妈祖祭祀活动,有其独特的方式与内容。但凡有奉祀妈祖的宫庙,其祭祀活动方式与内容也大致相同,其中尤以莆田湄洲祖庙最为典型。

新加坡莆田会馆及兴安天后宫每年都把妈祖诞列为重要的节庆,庆祝妈祖诞辰时除准备各式莆田传统糕点祭祀外,信徒们还可观赏到莆田木偶戏,品尝到莆田美食,把妈祖诞庆典包装成文化节庆,起着维系社群的作用。

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